martes, diciembre 27, 2005

Gente A, gente B y otra gente

En estos días en que he estado cabilando sobre mi situación laboral he recordado una frase que leí de Ram Shriram, uno de las primeras personas que prestó dinero y consejos a Sergey Brin y Larry Page cuando Google todavía era un proyecto de cochera.

Si bien es cierto que el éxito o fracaso de un negocio depende en gran medida del personal de la misma, según Shriram en el mundo laboral existen dos clases de personas: personas A, que son personas emprendedoras, creativas, con la camisa puesta y que aportan valor al negocio. Por otro lado, las personas B son aquellos profesionistas que son más o menos buenos, que le echan ganas y que hacen lo que se les dice, pero nada más. Las personas C, D y demás tienen aptitudes y actitudes cada vez más degradadas.

Entonces en lo relativo a la contratación de personal es válido asumir que si se contrata solo gente A ellos atraerán a más gente A. Si se contrata a una persona B ellos contratarán gente C o D.

¿Cómo se decide quién es la gente A? Hay que hacer un análisis muy cuidadoso de los candidatos y de sus antecedentes e intereses. La educación en casa, por ejemplo, es parte del proceso. Según Shirarm "hay que intentar averiguar quiénes son sus padres, ya que si fueron criados bien, entonces es más posible que sean buenos ciudadanos, empleados e innovadores".

lunes, diciembre 26, 2005

Recomendaciones para una vida plena

  1. ¡Sé feliz!

  2. Haz lo que quieras.

  3. Eso sí, no hagas nada que no te gustaría que te hicieran a tí.

  4. Rodéate de personas a las que puedas admirar.

  5. Comparte sin reservas: recuerda que solo el que dá recibe, y entre más se da más se recibe.

Es así de fácil, gente.

martes, diciembre 20, 2005

www.thebookoffate.com

Siguiendo con el asunto de los ajustes al blog, a partir de hoy The Book of Fate estrena dominio propio: www.thebookoffate.com.

Me mudé a www.thebookoffate.com

Si no por otra cosa porque me agrada tener un dominio claro y sencillo y el asunto de 'something punto blogspot punto com' ya me estaba sacando de quicio. Si alguien tiene un link hacia acá les pido por favor que actualicen sus enlaces. Dejo, sin embargo, todos los posts previos al día de hoy en Blogspot por razones históricas (¡no vaya a perderse algún despistado!).

Ya ven lo que provoca el ocio, gente. Gracias y nos seguimos leyendo mañana, a la misma bati-hora y en el mismo bati-blog.

O en otras palabras, este es The Book of Fate post-Crisis, y el que le entendió le entendió ;-)

lunes, diciembre 19, 2005

Se nota que es Navidad

Ya se puede respirar el ambiente navideño en el aire (junto con gérmenes de gripa, pero eso es aparte): ya la decoración en casas, tiendas y calles está en pleno, ahora sí esta haciendo fríoy la televisión está llena de especiales navideños.

Para los despistados, hay pistas más claras, como:

  • Los blogs llenos de espíritu navideño, como Sacred Scrolls del buen Rod, que es un Christmas Junkie, como se puede notar en este post. Y en este. Y en este otro. Y en este también.

  • También porque fuera de Rod, casi todos los bloggers están de vacaciones y nadie escribe estos días. ¡Estos días leo mi lista de blogs en 10 minutos!

  • Los diputados ya empezaron con sus leyes de último minuto, como la más reciente reforma a las leyes contra la piratería.

  • Con o sin piratería, se nota el ConsumerFest en pleno en que se ha convertido la Navidad a últimas fechas, con gentes atiborrando plazas, centros comerciales y demás locales donde vendan algo.



  • Ya empezaron las posadas, las invitaciones a comer y cenar, y las llamadas de familiares y amigos para planear la cena de NocheBuena y el recalentado de Navidad.

Por mi parte, ya empecé a escribir mi carta a Sandy Claws y a resurtir la cava de vinos y licores espirituosos.

¡Me encanta la Navidad!

viernes, diciembre 16, 2005

A Glimpse of Fate

Antigalletas

Las auténticas antigalletas: sin azúcar, sin colesterol, sin conservadores, sin grasas, sin sales... ¡Les falta todo lo que hace buena a una galleta!

Eso sí, tienen linaza (ugh!)

jueves, diciembre 15, 2005

¿Quién quiere ser popular?

De esas cosas extrañas, de alguna forma el Book of Fate está registrado para el concurso de Premios 20Blogs, y desde hace algunas semanas me han estado llegando correos con las estadísticas de las votaciones.

Como he comentado antes, a mi no me interesa que califiquen o clasifiquen lo que escribo, y citando al buen Albion, yo escribo sobre lo que me gusta leer, y punto. No me gustan los concursos de popularidad y si hubiera querido que alguien votara por este blog para cualquier cosa habría puesto uno de esos desagradables banners en la barra lateral, o un post 'solicitando el apoyo de los lectores'.

No es el caso. En lo más mínimo.

De cualquier forma es muy agradable saber donde se encuentra el piso de la votación. Según el último reporte que tengo de 20 Minutos:

Resultados de tu blog: The Book of Fate

  • 1499º en la categoría Mejor Blog 2005, sin votos todavía.
  • 329º en la categoría Mejor blog sobre cultura y de tendencias, sin votos todavía.
  • 1041º en la categoría Mejor blog personal, sin votos todavía.
  • 547º en la categoría Mejor blog con contenido más original, sin votos todavía.
  • 775º en la categoría Mejor blog inclasificable, sin votos todavía.

No puedo dejar de mencionar, por supuesto, a los blogs más votados en lo que va del mentado concurso. Algunos de ellos son realmente buenos (vale la pena leer la opinión que tiene GonzoTBA, el autor del blog en primer lugar sobre todo el asunto del concurso):


Por supuesto, todo es cuestión de apreciación. Yo tengo mis propia selección de blogs en cada página (en la barra de la izquierda) y en lo que a mí respecta, todos ellos son ganadores.

miércoles, diciembre 14, 2005

La belleza de la reciprocidad

Eon 4.5Hace algunos días escribía sobre Frecuencia Cero, el nuevo proyecto de InterPlanet para generar y producir podcasts con calidad profesional.

Curioso (y metiche) como soy, he estado siguiendo el desarrollo de este proyecto y en menos de un mes noto que ha evolucionado enormemente, tanto en la calidad del contenido de los podcasts como en la infraestructura y usabilidad de sus respectivos home sites.

El día de hoy descubro con sorpresa que Antonio Quirarte y Juan Ramón Ruelas amablemente mencionaron el Book of Fate en el podcast más reciente de Eon 4.5, junto con el blog de Alex Martinez a.k.a. Almarag.

Claro, hay un montón de sitios y blogs que me amablemente -y casi siempre, sin presión ni amenazas de ningún tipo- han puesto links hacia este blog, y a todos ellos deseo agradecer un gesto tan espléndido y desinteresado.

Realmente es muy halagadora y reconfortante esta clase de reciprocidad en la Red, sobre todo que es bien intencionada y lo mejor: ¡gratuita!

martes, diciembre 13, 2005

Sindicando contenido con RSS

Algo que noté mientras ajustaba el HTML y la hoja de estilo del blog es que en ninguna parte hay una liga directa para sindicación de contenido vía RSS o Atom.

Como tal vez algunos ya sepan -y para los que no, ahí va-, por lo general los administradores de contenido para blogs (desde Blogger hastas Movable Type, pasando por Wordpress, Typepad y cualquier otro) son capaces de generar un documento de XML con un estándar llamado RSS que sirve para crear 'suscripciones' de contenido que, al generarse dinámicamente, nos mantienen al tanto de los cambios y novedades en un sitio al incluirlas en un programa o aplicación que se capaz de interpretarlos. Esta función es particularmente útil cuando se leen diariamente muchísimas fuentes de información diferente, y nos evita (hasta cierto punto) ir al sitio y perder tiempo valioso de carga de imágenes y cosas por estilo.

Lectores de RSS (o agregadores de contenido como algunos los llaman) hay muchos y muy variados, desde los que se pueden instalar en un PC, una PDA o en un celular, como Thunderbird, FeedDemon o el mismo Firefox (ya sea con la función de LiveBookmarks o con extensiones como Sage) y también los hay que funcionan como una aplicación Web, como por ejemplo Bloglines, MyYahoo! o Google Reader.

Para identificar si un sitio tiene habilitada esta función por lo general basta con buscar un link con la leyenda 'RSS' en alguna parte o una imagen como esta: Botón de RSS. En el caso de Blogger (y si no está especificado claramente), basta con escribir después la dirección del blog '/atom.xml'. Si el dueño del blog ha habilitado esta función se podrá ver algo como esto.

RSS es una aportación realmente útil y cuyo uso se está diversificando cada vez más para sindicar diferentes tipos de contenido, como audio (podcasts), búsquedas personalizadas (en Google News, por ejemplo) y más.

¡Nos seguimos leyendo en su agregador favorito!

lunes, diciembre 12, 2005

TBoF: ahora con XHTML válido

Siguiendo el sabio ejemplo de Isaías en Siderevs, decidí que era hora de arreglar algunas cosas por acá, sobre todo cuestiones de estándares Web (si no, ¿qué clase de webmaster sería yo?).

Así que con un poco de tiempo y arreglando algunas cuestiones del código de la platilla del Book of Fate, finalmente este blog es, según el validor del W3C, XHTML 1.0 Transitional válido:

Valid XHTML 1.0 Transitional Valid CSS!

Hay muchas buenas razones para haber hecho esto y me hubiera encantado dejarlo como XHTML Estricto pero desgraciadamente la forma en que Blogger genera su barra y la manera en que gestiona las ligas para Trackback en cada post no me lo permitieron. Ojalá la gente de Blogger pueda arreglar esto.

Personalmente aún quiero arreglar algunas cosas de la plantilla, sobre todo de diseño. Le seguiré moviendo al código en los siguientes días y como siempre, todas las sugerencias o comentarios son bienvenidos.

miércoles, diciembre 07, 2005

Jambands Experience on Beatles Songs

Mi buen amigo Diego Herrera publicó ayer un episodio piloto de su próximo podcast JamLive! con una propuesta sonora con canciones de The Beatles (haciendo juego con el podcast de Tere Chacón 'El círculo Beatle') y cuyo título es “What A Long and Winding Road It’s Been: A Jambands Experience on Beatles Songs”.

El playlist es el siguiente:

Helter Skelter (4:45)
Tea Leaf Green
Fais Do-Do. Los Angeles, CA.
October 21, 2005

Hey Bulldog (4:37)
Dave Matthews & Friends
Fleet Center. Bostom, MA.
December 16, 2003

Instant Karma (4:44)
Vida Blue
Roseland Ballroom. New York, NY.
December 31, 2001

Lucy in the Sky with Diamonds (7:11)
The Dead
The Warfield. San Francisco, CA.
February 14, 2003

Taxman (3:54)
Greyboy Allstars
Saenger Theater. New Orleans, LA.
May 01, 2004

Imagine (11:51)
Phil Lesh and Friends
The Warfield. San Francisco, CA.
December 18, 2004

She Came in Through the Bathroom Window (1:50)
String Cheese Incident
Oregon Convention Center, Portland, OR.
December 31, 1999

Whatever Gets You Through the Night (6:54)
Trey Anastasio
Landmark Theater. Richmond, VA.
February 28, 2001

Dear Prudence (8:52)
Ratdog
Henry J. Kaiser Auditorium. Oakland, CA.
December 31, 2001

While My Guitar Gently Weeps (7:46)v Phish
The Lemonwheel. Limestone, ME.
August 16, 1998

Hey Jude (9:09)
Grateful Dead
Copps Coliseum. Hamilton, Ontario (Canada)
March 22, 1990

La liga al sitio de Monoaural es por acá. ¡Disfrútenlo!

martes, diciembre 06, 2005

Algunos videos

Lo mejor de contar con conexión a Internet de banda ancha es que finalmente es posible ver la gran cantidad de videos que hay en la Web sin quedarse dormido frente al monitor (lo mismo que con los podcasts). Entre algunos videos simpáticos que he encontrado en los últimos días les dejo:

  • Every :30 Según las estadísticas, cada 30 segundos un hombre es atropellado por un conductor ebrio. Este es ese hombre.

  • Harlan McCraney, Presidential Speechalist. A simple vista parecería que George W. Bush es un imbécil, sobre todo a la hora de escuchar sus discursos, pero detrás del imbécil hay un genio.

  • El peor trabajo del mundo. La tecnología nos da cosas maravillosas, pero no para todos es felicidad.

  • Spam-free-or-Die. Un video musical sobre lo que todos deseamos.

  • FireFart. No intenten esto en casa, niños.

¡Disfrútelos!

lunes, diciembre 05, 2005

iPod Swingers

Desde que salieron los primeros iPods supe que eventualmente iba a comprarme uno para mí, sólo era cuestión de tiempo para que saliera el que yo quería (y que tuviera dinero para comprarlo, claro).

El caso es que en lo que va del año ya voy en mi tercer iPod: el primero, un iPod Shuffle lo vendí para comprar un iPod Mini que despues cambie por otro mini de un color diferente, y que en estos dias ya estoy ofreciendo a venta/intercambio para conseguir un iPod Nano. Digo, el iPod es un reproductor personal, ¿qué caso tiene tener mas de uno?

El caso es que en ninguno de estos intercambios se me ha ocurrido borrar o quitar la musica del iPod, ni en el caso cuando he tenido iPods ajenos me los han entregado vacíos. Al parecer, si el iPod es un reproductor de musica lo interesante es ver que musica trae dentro para escucharla, apreciarla y despues anexarla a nuestra colección o borrala, ¿cierto?

Si todo sigue como hasta estos días, dentro de poco (o sea, después de Navidad) habrá muchísimos más iPods en la calle, y Apple seguirá produciendo iPods más poderosos, con mayor capacidad y más baratos, lo que hará que muchos de los que ya tenemos uno los empecemos a ofrecer en venta o intercambio, por no mencionar los otros reproductores portátiles de otras compañías. Ahora, si en este intercambio agregamos la musica que viene en el iPod entonces la oferta se vuelve interesante, ya que ¿quién sabe que tanta gente irá a escuchar esa música? Y si les gusta, lo más seguro es que busquen más canciones e información de los cantantes que recién están conociendo por medio de la mercadotecnia que mejor funciona: por recomendación de amigos. Estamos en camino a convertir no solo la música sino los reproductores en algo tan común y barato que puede que incluso haya reuniones exclusivas para intercambiar música, podcasts y iPods con completos desconocidos. ¡Nos convertiremos en iPod Swingers!

Ojala los artistas, las disqueras y sus distribuidores entiendan que, les guste o no, esto es algo que muy posiblemente pase en el futuro cercano y que en lugar de hacer esfuerzos estúpidos por detenerlo (¿me estás oyendo, Sony?) se preocuparan en mejorar y actualizar su modelo de negocio.

La música es el alimento del alma, y nunca antes hubo tanta ni tan fácilmente accesible. Vivimos en un época muy interesante: saquemos partido de lo mejor de ella.

viernes, diciembre 02, 2005

jueves, diciembre 01, 2005

Vida, poder y estabilidad

Mi buen amigo Dr. Jones tuvo a bien obsequiarme una preciosa pieza de cerámica vidreada que el mismo esculpió, un Ankh egipcio pintado en azul y oro, con la siguiente nota:

Ankh

"El Ankh es uno de los símbolos más emblemáticos e importantes del antiguo Egipto. Este signo jeroglífico es la representación que los antiguos egipcios daban al concepto de 'vida' por lo que aparece portado por casi todas las divinidades las cuales otorgan "el aliento de vida" ofreciendo el ankh en la boca de diferentes personajes a los largo de toda la historia del Egipto Faraónico. En este mismo significado se pueden observar cadenas de signos ankh vertidas en las libaciones sagradas simbolizando la acción mágica del agua como líquido que otorga la vida en una analogía con la inundación anual de las aguas del Río Nilo; que convertían a las riberas del cause fluvial en KMT "la tierra negra y fértil" (uno de los antiguos nombres de Egipto).

Cuando se encuentra asociado con otros poderosos símbolos como lo son la columna del dios Osiris (djed) que representa la estabilidad y la regeneración, al cetro uas que simboliza el poder, así como a uno de los diferentes pilares que sirven de sustentación del cosmos y al dios Heh que literalmente es el patrono del numeral de "millones de años" se convierte en un poderoso amuleto protector que fue utilizado por los antiguos egipcios en múltiples contextos.

De esta manera esta pieza se puede leer como la proclamación de 'vida, poder y estabilidad por millones de años (por la eternidad)', otorgando estas facultades a quien lo posea."

¡Este es un regalo y no pedazos!

El buen Dr. Jones tiene algunas de sus piezas (modeladas y pintadas a mano) en venta en la tienda del Museo de Antropología e Historia, aunque es posible contactarlo en su correo hornebu@gmail.com o en su blog "Desenterrando la Verdad".

miércoles, noviembre 30, 2005

Mallrat

El dia de hoy decidí salir de mi casa y cambiar de aire por un rato. Estoy desde hace cuatro horas trabajando y escribiendo desde un café en Plaza Santa Fe en mi hermoso smartphone, y aparentemente hay pocas cosas que no pueda hacer aquí: estoy escribiendo, bloggeando, monitoreando un par de servidores, navegando en la Web...

¡Me encanta la tecnologia!

martes, noviembre 29, 2005

El complejo de Caín

Uno de esos comportamientos repetitivos que uno ve una y otra vez con el paso del tiempo es aquel donde uno conoce dos buenos amigos de mucho tiempo y que siempre se apoyan, se ayudan y juran al mundo que están mas unidos que si fueran hermanos, sólo para descubrir mas tarde que uno de ellos siente una enorme envidia que raya en resentimiento hacia el otro y por cualquier razón: porque el otro es mas cool, mas inteligente, mas simpatico, mas geek, mas nerd, mas exitoso o porque tiene mas suerte con las chavas. Lo peor de todo es que ese resentimiento nunca es expresado (ni canalizado apropiamente) y poco a poco se va conviertiendo en rencor y mas tarde en odio (yup, odio), y pronto el unico objetivo en el mundo de una persona asi es destruir, humillar y sobrepasar al amigo que muchas veces es totalmente ignorante de la situación.

Sin dármelas de psicólogo, yo llamo a este comportamiento 'El Complejo de Caín', por obvias razones.

Desgraciadamente esta es una situación que me ha tocado ver muchas veces e incluso vivir en carne propia. ¿Qué puede orillar a un amigo tan querido y cercano a convertirse en nuestro peor enemigo?

En una sociedad como en la que vivimos se nos enseña a competir desde pequeños contra propios y extraños, y se nos condiciona a que sólo hay un primer lugar y a que los demás son para los perdedores y los tontos. En muchos casos se nos ensena que para ganar se vale jugar sucio y mientras nadie se de cuenta es perfectamente válido hacerlo, por lo tanto, 'convencer' a alguien a que nos ayude a llegar al primer lugar para despues botarlo no suena tan horrible cuando, como dicen, 'ganar es lo unico que importa'.

Además, muchas personas se compran aquello de que 'la vida no es justa' y aborrecen a aquellos que tienen algún talento o habilidad natural que ellos querrían tener: ser más alto, poder comer sin engordar, ser buenos en los negocios, o sencillamente tener 'buena suerte'.

Al pensar un poco sobre este asunto, no tardo en recordar como acabó la historia de Caín y Abel y que la moraleja al final es que realmente nadie gana: Abel se queda muerto y Caín cae en desgracia y es marcado por Jehova y despreciado por su familia. En una situación de amistad, asociación, trabajo o cualquier otra debemos darle su justo valor a la confianza que se deposita en nosotros y a detectar a ese Caín que puede estar escondido detrás de una sonrisa falsa.

Debemos recordar que la confianza es como la inocencia: una vez perdida, es imposible recuperarla.

lunes, noviembre 28, 2005

Don't be Evil

Me encanta esta frase... y es tan útil para llevar una vida sana. Desgraciadamente no veo que en los negocios de alto nivel aplique, y realmente parece que los golpes bajo no sólo son permitidos, sino hasta recompensados. Digo, ¿alguien puede explicarme que esperan obtener:

Ejemplos hay varios y en (casi) todos el móvil es el mismo: simple y plena avaricia, que en el caso de acciones como Sony le están costando muchísimo en dólares y en reputación cuando la otra opción es más simple: don't be evil.

viernes, noviembre 25, 2005

A Glimpse of Fate


Nicolás, el hermoso gato siamés de mi ex-vecino Héctor, murió hace unos días a los 17 años. Descance en paz.

jueves, noviembre 24, 2005

Educación y cultura digital en México

Hace un par de días terminé de leer "The Google Story" de David Wise y Mark Malseed, en busca de un poco de inspiración y sabiduría, y aunque el libro está escrito en el más puro estilo propagandista (está mucho más interesante The Search, de John Battelle, que es el que estoy leyendo estos días) tiene muchos datos anecdóticos que vale la pena conocer. En mi caso me interesaba saber cómo fué que Google se sobrevivió la ruptura de la burbuja Web en 2000-2001, si no por otra cosa porque en esa época recuerdo haber visto muchas empresas Web en México que tronaron horriblemente.

Bueno, la cuestión no es tan romántica como a algunos les gusta pensar: Larry Page y Sergei Brin no eran precisamente pasantes del Poli de la UNAM, eran entonces estudiantes de posgrado de la Universidad de Stanford, en el corazón del entonces naciente Silicon Valley, y estudiantes avanzados e inteligentes por lo que cuentan. Gran parte del apoyo para darle el empujón inicial vino por parte del rector de Stanford que los puso en contacto con personas clave de la industria y los ayudó a conseguir el financiamiento ($100,000 USD) para empezar. Después fue cuestión de ir haciéndose de otros ingenieros que se quedaron sin trabajo cuando explotó la burbuja.

Por supuesto, yo recuerdo exactamente la clase de apoyo que la universidad (yo estudié en ESIME del Poli) nos daba a los estudiantes: ninguno. Teníamos equipo viejísimo (hasta 486) y desactualizado, no había cableado de red y algunos maestros tenían 'precio de pase' obligatorio, ya fuera en efectivo, trabajo gratuito o cosas por el estilo. Recuerdo con desagrado que el último año y medio apenas me paré a tomar clases, aunque me fascinó trabajar mi tesis con los maestros de posgrado.

Saliendo de la universidad las cosas no son muy alentadoras: las escuelas públicas en México gradúan técnicos para maquila, no profesionistas con preparación para abrir un negocio de ningún tipo, y en México no hay parques industriales estilo 'Silicon Valley' en los cuales uno pueda trabajar, tomar experiencia o hacer relaciones con gente del medio.

Incluso muchas de las comunidades de desarrolladores e ingenieros en nuestro país están plagadas de vicios, favoritismos y elitismo, y cuesta mucho trabajo rodearse de personas que deseen aprender y compartir en lugar de acaparar y arrebatar, y los grandes corporativos transnacionales están a la casa de talentos para pagarles $12 USD la hora de desarrollo.

Visto de esta forma, es difícil que un fenómeno tecnológico/empresarial/cultural como Google pueda ocurrir en México, si no por otra cosa porque nuestros mentores nos lo han dicho así una y otra vez, porque a las empresas les interesa más lavarles el cerebro a los jóvenes y porque realmente a nadie le importa un carajo la situación, mientras tengan para vivir bien.

Sin embargo tengo mis esperanzas altas, e incluso sé que en mi antigua escuela muchas cosas están cambiando -lentamente, cierto, pero hay cambio. Ojalá pronto veamos un empresa mexicana de tecnología en la Bolsa de Valores o exportando conocimiento en lugar de materias primas y lo mejor, ojalá que el compartir, el ser honestos y que el lema de los fundadores de Google 'don't be evil' sean ideas con las que vivamos a diario en nuestros trabajos.

miércoles, noviembre 23, 2005

Frecuencia Cero: podcasting en serio

El día de ayer fue no solo el evento para festejar los 10 años de InterPlanet -la empresa mexicana relacionada al Internet má longeva en nuestro país-, sino que también fue la presentación de su nuevo proyecto: Frecuencia Cero.

Frecuencia Cero es, en sus propias palabras:

"la primera opción formal de producción y distribución de contenidos de audio con tecnología Podcast en México. Es tu mejor opción si no encuentras satisfacción en la oferta de la radio abierta. Es un medio de comunicación alternativo a los medios tradicionales. Es la otra radio. Nuestros programas son producidos y conducidos por gente profesional y talentosa con vasta experiencia en la producción radiofónica que no se somete a una línea editorial."
Bajo la dirección de Edgar Luna y René Palacios, Frecuencia Cero empieza transmitiendo (¿podcasteando?) seis nuevos y relucientes programas:

  • Imposible estar de acuerdo (cada lunes): podcast de política que no es políticamente correcto, por René Palacios.

  • Pregúntale a Mónica (cada martes): consejos para una vida (mentalmente) sana, con la psicóloga Mónica Bulnes de Lara.

  • EON 4.5 (cada miércoles): por deformación profesional, este es mi favorito. Tecnología, cibercultura y todo lo que un geek quiere escuchar, con Antonio Quirarte y Juan Ramón Ruelas. Recomendado para niños de 11012 años en adelante.

  • CinemaNet (cada jueves): yup, recomendaciones de películas, estrenos, películas de recuerdo y cosas afines, con Carlos de Río y Roberto Ortiz.

  • Testigos del Crimen (cada viernes): ¡Este está genial! Es CSI hecho podcast, con un forence (Roberto Coria) y una criminalista (Guadalupe Gutiérrez) de verdad, contando historias de verdad.

  • En la Historia (cada sábado): ah, la historia de México (país y ciudades) por el historiador Roberto Jiménez.

¡Esto es creatividad y ganas de hacer las cosas y no pedazos! De los podcast en español que he escuchado, estos son de los pocos hechos con ganas de innovar y de entregar un producto bueno, bonito, gratuito y bien hecho. Si a esto le sumamos que cada podcast tiene su propio blog, este es un proyecto que promete.

Claro, hay algunos detalles como mejores métodos de suscripción a los podcasts y un par de cosas más, pero tengo confianza en que los arreglarán poco a poco.

¡Estos son excelentes días para tener un iPod!

martes, noviembre 22, 2005

Wikificciones.com: un wiki para SciFi

En numerosas pláticas que he tenido con algunos webmasters, escritores y quiméricas mezclas de ambos, casi todos están de acuerdo de que los sistemas Wiki son sistemas algo avanzados para los autores latinoamericanos: por un lado se encuentran los escritores más viejos que están perfectamente contentos con transcribir las notas de sus cuadernos en un procesador de palabras mientras maldicen entre dientes a la tecnología, y por el otro están las cuestiones de los egos, las cofradías de poder, las corrientes encontradas que nulifican los intentos de colaboración... Por lo general estas pláticas terminan cuando alguno de los asistentes patea la mesa para que todos se callen y el asunto termina en el suelo junto con algunos dientes.

Personalmente, creo que la mente latinoamericana apenas se está abriendo a este tipo nuevo de expresiones creativas: todos empiezan con los foros, de ahi se pasa al chat, y de ahí a los blogs, pero el Wiki sigue siendo un ente raro porque casi nadie lo ha visto antes ni ha trabajado en él.

Lo que resalta de un WikiWeb no es precisamente la tecnología, sino la filosofía de trabajo que hay en los miembros de su comunidad: una filosofía de cooperación y colaboración para entre todos esculpir el bloque de mármol y que cada vez se parezca más a un elefante, un golpe a vez. En este caso, como en solo otros pocos, el todo es mayor a la suma de sus partes.

¿Cómo se podría, entonces, colaborar en un Wiki para Sci-Fi? Creo que la mejor opción es escribiendo algo: una pequeña historia dentro de ciertos límites definidos, digamos, 1,800 palabras. Una vez escrita la historia la dejaría para que otros escritores le pusieran o quitaran comas, acentos y uno que otro adverbio e incluso tal vez que agreguen un pequeño personaje adicional o un twist diferente al final. Al regresar algunas semanas después pensaría: "Mmm, muy buenos cambios, excepto este o este... y no sé que estaba pensando, esto no va aquí, esto me sirve para otra historia... ¡Hey! Puedo tomar un personaje prestado de otro cuento e insertarlo discretamente aquí".

De esta manera las historias se mantendrían frescas todo el tiempo pues estarían cambiando constantemente. Sería como si escribiéramos historias con una tinta maniática e hiperactiva que nunca se seca y que nunca se queda quieta. Al final se crearía un pequeño fic-verso de historias autocontenidas de excelente calidad, en el que todos participan como escritores, co-escritores, editores, lectores y críticos. ¿Cómo puede salir algo mal de esta forma?

Antes los escritores solían decir: "para escribir solo hace falta algo que decir". Yo añadiría que en estos tiempos solo es necesario "tener algo que aportar". Si pueden, den una vuelta por WikiFicciones.com y veamos que sale.

lunes, noviembre 21, 2005

¿Dónde está la Confianza?

Hace poco más de un año recibí una invitación para participar como ponente en un evento de divulgación de Software Libre. Al final del evento un par de chavos* se me acercaron y me mostraron un demo de un sistema que estaban desarrollando para e-Learning que deseaban comercializar pero que no tenían mucha idea al respecto y querían que yo los asesorara al respecto.

No es que yo sea un gurú en negocios de tecnología, pero tengo algo de experiencia en el medio y conozco muy bien los modelos y filosofía alrededor del desarrollo con código abierto, así es que acepté en ayudarlos y asesorarlos en la medida que me fuera posible y sin ningún cargo extra. Como he comentado antes, me encanta la creatividad y la gente creativa.

Una semana después nos reunimos para evaluar las posibilidades del producto, sus espectativas y experiencias, para evaluar el resto de las funcionalidades de su sistema. Estos chavos llegaron casi una hora tarde a la cita y llegaron sin laptop, carpeta, propuesta o presentación: solo ellos y su alma. Inmediatamente me empezaron a contar sobre las 'bondades' de su desarrollo, los enormes planes que tenían para el mismo cuando empezaran a capitalizarse y enseguida empezaron a contarme las 'horribles' experiencias que habían tenido cuando intentaron venderle su sistema a escuelas de alto nivel como el Tec de Monterrey, la Ibero y otras por el estilo, denunciándolas como 'elitistas y explotadoras'.

Pero yo seguía sin ver nada en concreto. Cuando les solicité más información sobre la funcionalidad del sistema, proyecciones, un plan de trabajo o algo similar me salieron con que "no podemos mostrarte nada porque puedes robarte nuestras ideas y cómo eres programador te vayas a piratear nuestro producto".

Me quedé estupefacto. ¿Que clase de ayuda querían entonces? Les contesté que yo no podía promover algo que apenas había visto, que nunca había probado y que ni siquiera estaba terminado. Caramba, no les estaba pidiendo su código fuente -aunque según ellos querían moverlo en un esquema 'libre'-, sino únicamente especificaciones claras y conscisas del desarrollo. Su respuesta fué "lo sentimos pero no te conocemos lo suficiente ni te tenemos confianza para entregarte más datos".

En ese momento hice lo único que podía hacer: levantarme sin decir una palabra y retirarme. A la fecha sigo sin entender que clase de ayuda esperaban de mí, o siquiera como esperaban que los ayudara si no querían mostrarme su desarrollo o datos duros del mismo.

No he sabido nada de ellos desde entonces, y tampoco he visto noticias ni comentarios sobre su desarrollo, así que no creo que su 'negocio' haya prosperado como ellos esperaban. Una verdadera lástima, pero mientras haya personas que crean que así se hace un negocio, será difícil que alguno de ellos pueda tener algo que se parezca al éxito.

* (He omitido deliberadamente los nombres y datos de los involucrados).

viernes, noviembre 18, 2005

A Glimpse of Fate


Mis estimados cursarios en el taller de Dreamweaver/PHP/MySQL que impartí hace algunas semanas en Palacio de Minería. Si todo salío bien estos días ya deben estar haciendo aplicaciones Web con LAMP.

jueves, noviembre 17, 2005

Chilli's World (y otras historias)

Como comentaba hace algunos días, lo mejor del Web es que permite que muchas personas con talentos literarios, artísticos, musicales o de cualquier otro tipo puedan exponer su trabajo con el mínimo de esfuerzo y sin censura editorial. El resultado de esto es que tengamos acceso a material hasta hace poco reservado a oscuros y raros fanzines, armados con fotocopias que muchas veces era imposible conseguir o predecir su periodicidad. La Web hace visible material nuevo, innédito y original, siempre que uno sepa donde buscarlo.

Un perfecto ejemplo es Chilli's World, el cartón cómico semanal de pingüinos en el Polo Polar del buen Santiago Casares.

Conozco a Santiago ('Chilli' para los cuates) desde que los cartones de Chilli's World colgaban de un panel de corcho o de la puerta del refrigerador, y puedo afirmar que es una persona con muchas inquietudes artísticas (¡si, esto de los comics es arte!), además de ser un diseñador gráfico bastante respetable. Es posible ver algo de su trabajo fotográfico en su blog junto con algunas historias cortas. Lo más increíble es la sensibilidad de Santiago para en cada imagen contar también pequeñas historias sin necesidad de texto o continuidad.

Lo mejor de todo es que Chilli entiende que en este tipo de negocio andar solo no es lo más conveniente, y hace un año (¿o eran dos?) junto con varios amigos suyos que incluyen a Tony Sandoval, Luis Sopelana Luis Zopelana, el buen Albion y otros talentos jóvenes publicó Urban Dreams, una antología de pequeñas historias, y que puede conseguirse por escasos $8.00 dolarucos vía PayPal. Si quieren una probada, aquí hay un pequeño preview. Santiago también colabora en sus ratos libres en el blog La Hoguera de las Necedades.

Realmente es refrescante poder disfrutar de un trabajo tan creativo: es enormemente refrescante y realmente espero que el buen Chilli siga echándole ganas (por aquello de la perseverancia), ya que el trecho andado empieza a mostrar los frutos.

Mientras, sigo esperando la secuela de Urban Dreams...

miércoles, noviembre 16, 2005

¿Qué es Mayotte?

Mayotte, también conocida como Isla de los Perfumes, se encuentra situada en el Océano Indico, a mitad de camino entre Madagascar, en la costa de Mozambique, y a 1,500 km de la isla Reunión. Maore (Mayotte en créole) comprende dos islas principales, la Petite Terre y la Grande Terre, separadas por un brazo de mar de 2 km, ambas rodeadas por un arrecife de coral de cerca de 1,000 km2.



Debido a las sucesivas invasiones desde el siglo X, Mayotte es una mezcla de influencias árabes, malgaches y francesas. Por el tratado del 25 de abril de 1841, Mayotte se convirtió en una colonia francesa. En 1975, el archipiélado de Comores se convirtió en un pais independiente con la excepción de Mayotte que prefirió continuar perteneciendo a Francia. Tiene el estatuto de colectividad territorial y es administrada por una Prefectura, dentro de los Territorios de Ultramar. Mayotte tiene una entrada bastante completa en la Wikipedia.

Mayotte también es el país que aparece justo arriba de 'México' en los menús de persiana y combos en instalaciones de Linux, Windows, Macintosh y de prácticamente cualquier otra cosa, así como en los registros de páginas Web o al crear campañas de Google AdWords.

¿O nunca se preguntaron que diablos era ese 'Mayotte' que aparecía antes de 'México'? El dato inútil del hoy es para que nadie se quede con la duda.

;-)

martes, noviembre 15, 2005

Los héroes del mañana, hoy

Como parte de mi ciclo de ocio, me puse a desempolvar algunos VHS que hacía tiempo no veía y me encontré con la infame colección de Las Aventuras del Joven Indiana Jones, una serie de televisión que pretendía contar las peripecias del famoso arqueólogo antes de que fuera famoso (o arqueólogo, para el caso).

Pero los méritos de la serie son una cuestión para otro día. Hoy quiero escribir algo que me llamó la atención de la serie. En cada episodio, Indiana se topa o conoce a algún personaje célebre de la historia del siglo XX: Vladimir Lennin, Ernest Hemingway, Pablo Picasso, Carl Jung, Theodore Roosevelt, Albert Schweitzer y muchos, muchos más, aunque lo curioso de todo esto es que Indy los conoce antes de que sean famosos y su trato hacia ellos es muchas veces jovial y desenfadado, porque, por supuesto, ninguno de ellos ha cambiado al mundo todavía.

El caso es que seguramente estamos rodeados o hemos tenido contacto con personas que con toda seguridad harán grandes obras e impactarán al mundo y a la historia de alguna forma, aunque ni siquiera ellos lo saben todavía. ¿No es increíble pensar que aquel tipo al que le copiabamos en los exámenes de historia, la niña a la que le jalabamos las trenzas o incluso el fulano que nos caía gordo por fresa puedan llegar a ser grandes personajes del siglo XXI?

O mejor aún, ¿qué tal que nosotros mismos estamos destinados a cosas más grandes, y todavía no nos enteramos? El potencial para marcar la diferencia está en nosotros mismos, con cada cosa que hacemos, que decimos, que pensamos, y aunque muchas veces no nos damos cuenta, nuestras acciones impactan a más personas de las que nos imaginamos.

Vamos, no es la fama, el éxito o la gloria lo que importan, sino poder realmente marcar una diferencia y haber estado ahí para poder contarlo después.

lunes, noviembre 14, 2005

The Human Race

Un reciente post del buen RodMan en Sacred Scrolls me puso a pensar. Realmente no tenemos muchas opciones para vivir la vida, y la educación y enseñanzas que nos inculcan desde pequeños son algunas de las pocas herramientas con las que contamos para crearnos una vida cómoda y satisfactoria. Lo malo es que muchas veces esas herramientas nos las entregan defectuosas...

En la sociedad global/capitalista en que vivimos desde hace algunas décadas se predica que debemos cumplir con una cierta cuota de metas para considerarnos y que nos consideren exitosos: debemos tener tal o cual coche, vivir en tal o cual lugar, conocer ciertas cosas (libros, películas, lugares, etc.) y haber vivido ciertas experiencias -como los famosos 15 minutos de fama-. Cuando no hemos cumplido con estas expectivas sociales es cuando nos empiezan a endilgar las etiquetas de 'perdedor', 'nerd', 'inadaptado' y muchas más (créeanme, ¡las he oído todas!).

De la misma forma, durante nuestra vida profesional estamos compitiendo contra propios y extraños: por los primeros lugares en la escuela, en los concursos, por un mejor puesto de trabajo, por la amistad del jefe, por ser el más cool, el más culto, el más malo, el más chistoso, el más geek... Una de las peores experiencias con las que he tenido que lidear han sido las reuniones con ex-compañeros de la escuela donde empieza el círculo de preguntas: '¿a qué te dedicas?, ¿cuánto ganas?, ¿qué puesto tienes?, ¿conoces a fulano o a mengano de tal?'.

¿A dónde nos lleva toda esta competencia? Si Darwin no era un cretino, uno podría esperar que esta 'sana' competencia nos hiciera mejorar aspectos abandonados de nuestras vidas y nuestras personalidades para ser todos mejores, y para enviar a su propia división a los inadaptados y débiles mentales. Sin embargo, no dejo de pensar de que, como seres humanos, podemos ponernos por encima de las crueles (aunque netas) verdades de la Evolución.

¿Qué pasa si no quiero tener una vida? ¿Qué tal que no quiero competir, sino ayudar? Al demonio con los escalafones y las competencias, no tengo ganas ni tiempo de demostrar que soy mejor o peor que nadie ante ninguna persona, ni de vivir tratando de llenar las espectativas de alguien más. Sencillamente quiero tener la satisfacción de que soy la persona que quiero ser en base a mis metas personales sin sentirme otra cosa que orgulloso por mi mísmo, y si en el camino mis experiencias y tropezones le sirven a alguien más para no caer innecesariamente en los mismos errores, mejor aún.

En serio: al final de la vida no hay jueces con trofeos para los que corren tan rápido que pasan por encima de los demás, y a menos que hagamos nuestras vidas significativas para otros jamás lograremos trascender.

miércoles, noviembre 09, 2005

El valor de la tenacidad

En la película "Los cazadores del Arca Perdida", Belloq le dice a Indiana Jones: "mire este reloj: costo 10 dólares en la calle. Pero si lo enterramos en la arena durante mil años su valor será incalculable". Y después remata más tarde diciendo: "¿quién sabe? si lo enterramos a usted en la arena, ¡puede que en mil años valga algo!"

Tal vez enterrarse uno mismo no sea la mejor idea de tener algo de valor en este mundo, pero esta frase puede explicar de algún modo el valor de la tenacidad. El tener el valor y el coraje para hacer algo lo mejor posible (aquí el bien y el mal no aplican) durante mucho tiempo de forma constante.

Recuerdo que un compañero mío de la universidad no encontraba trabajo al salir de la escuela, y cuando dejé mi trabajo en IBM allá por el 99 le ofrecí que se quedara como mi reemplazo. Tres años más tarde yo había pasado por 4 trabajos diferentes -así de complicadito soy- y mi amigo seguía en IBM, ya con plaza, escritorio y el mismo sueldo que tenía yo entonces, casi 4 veces lo que ganaba cuando recién entramos a trabajar. La diferencia es que este cuate supo aguantar y quedarse a ganar su derecho de piso mientras yo corría por todos lados. Esta es una gran lección que pocos pueden ver y menos han logrado pasar, yo entre ellos.

A muchas personas les gusta únicamente ser 'iniciadores' o 'detonadores' de ideas, pero pocos se quedan a empujar el carro todo el camino. La lección entonces es que hay que arriesgar, pero también hay que perseverar en lo que hacemos, una cosa a la vez, y ¿quién sabe? Con suficiente constancia puede que con el tiempo incluso algo malo se convierta en algo bueno.

martes, noviembre 08, 2005

Con la ayuda de mis amigos

Estos últimos días los he dedicado a hacer algo que hace mucho quería hacer: absolutamente nada, y para mi son las vacaciones casi perfectas. Me he dedicado a arreglar algunas cosas en mi casa (lámparas, cortineros y esas cosas), arreglando y acomodando mi estudio (¡descubrí que tiene piso de verdad!) y algunas cosas por el estilo.

Claro que por bello (y campirano) que sea todo esto, no puedo olvidar que debo regresar pronto a trabajar: ¡tengo dos gatos que alimentar!

Realmente el último trimestre del año es la peor época para quedarse sin trabajo: la empresas no tienen presupuesto y están más preocupadas en las cuestiones de aguinaldo e impuestos que en contratar gente nueva. Así que, ¿qué hacer en este caso? ¿Esperar hasta enero?

Afortunadamente muchos de mis colegas y amigos se han portado maravillosamente bien conmigo, y mientras logro encontrar un trabajo decente (o sea, interesante, bien pagado, etc.) muchos de ellos me han ofrecido o ayudado a conseguir pequeños trabajos como freelancer para ir aguantando estas largas quincenas decembrinas. Quiero agradecer a todos ellos por su apoyo incondicional y desinteresado, especialmente a Diego, Gerardo, Miguel Angel y a Edmundo.

¡Gracias mil! Mientras, sigo buscando.

lunes, noviembre 07, 2005

Ideas vs. Opiniones

Dustin Staiger hace una comparación entre IDEAS y OPINIONES:

IdeasOpiniones
Dan un propósito a la genteTratan de validar o invalidar los propósitos de la gente
Inspiran
Conspiran
Crean
Critican
Pueden cambiar el mundo
Pueden hacer más chico el mundo
Reproducen
Concluyen
Alientan
Incitan
Persuaden
Detienen
Desafían el estatus quo
Desafían a quien desafía el estatus quo
Provocan opiniones
Previenen las ideas
Son un paso adelante
Son un paso atrás

Definitivamente, es mejor tener más ideas que opiniones, ¿eh?

viernes, noviembre 04, 2005

A Glimpse of Fate


Ventana al cielo. Un curioso detalle en una carpa durante una fiesta.

jueves, noviembre 03, 2005

Siderevs: pensamientos, software y demás

Desde que empecé a trabajar en la Web me dí cuenta de una cosa: los webmasters son los nuevos Hombres Ilustrados, ya que para trabajar en este medio es necesario tener los pies plantados en varias áreas: redacción, edición, diseño gráfico, usabilidad, seguridad, comunicaciones, programación y muchas más, además de que una de las cualidades que más se valoran en un webmaster es la creatividad. No es raro entonces que muchos de mis amigos en el medio sean personas tan completas profesionalmente.

Un excelente ejemplo es mi buen amigo Isaías, a quien conocí en mi último trabajo, y que es un chavo que sabe y conoce mucho más de lo que le enseñaron en la universidad mientras estudiaba ingeniería. Isaías tiene muchos y variados intereses en literatura y arte en general, y adicionalmente a que es un buen programador, el muchacho escribe, pinta y es un fotografo con buen ojo y mucha sensibilidad.

Isaías mantiene su blog personal Siderevs en el que mezcla indistintamente "pensamientos, software y demás", además de mantener uno exclusivamente con poesía y fragmentos de prosa en este otro espacio, y una colección de fotografías bastante nutrida en Flickr.

Aunque ha veces se clava mucho en la melancolía romántica -trágico y tormentoso, como las novelas rusas-, leerlo es toda un experiencia y realmente es un alivio saber que alguien está generando contenido fresco, original y nuevo tan solo por el placer de hacerlo. ¡Sigue así, Isaías!

miércoles, noviembre 02, 2005

La buena obra del día

Mientras veía algunas películas y programas viejos de televisión en mis "vacaciones", me pareció curioso toparme varias veces con la frase de "la obra buena del día". ¿Qué significa esto? Se me ocurren tres opciones:

a) Es un pretexto para hacer algo bueno sin necesidad de que quien lo haga sea una buena persona. Es casi una excusa para decir "no siempre puedo hacer cosas malas" o "no soy tan malo después de todo".

b) Es una especie de abono para saldar un "saldo kármico" y salir a mano con las otras cosas no-tan-buenas que se hacen el resto del día, o para aumentar el valor de nuestro portafolio para cuando haya que negociar con San Pedro.

c) Es un hábito diario -como lavarse los dientes o comer verduras, por ejemplo- para no perder la costumbre de hacer el bien sin mirar a quien.

Sea cual sea el significado o la excusa -y aunque no me gusta pensar en términos de bueno/malo- suena como un hábito bastante sano que como personas deberíamos tratar de cultivar y prácticar más conscienzudamente. Si logramos llegar a la cama al final del día y pensar en al menos una cosa que hayamos hecho por alguien más y sentirnos contentos al respecto, entonces realmente estaremos haciendo algo para tener una mejor vida y un mejor mundo en que vivir.

martes, noviembre 01, 2005

Logotipo

El día de hoy mientras estaba en el banco esperando mi turno, no pude evitar escuchar esta conversación entre un señor (de unos 40 y muchos años) y su hijo de unos 7 u 8 años:

- Papá, ¿que es ese dibujo? (señalando el emblema de Banamex en la pared)
- Es el logotipo del banco, hijo.
- ¿Y por que se llama 'logotipo', papá?
- Porque así le pusieron.
- ¿Pero que significa 'logotipo?
- No significa nada (el señor se empieza a desesperar). Así es como le llaman a ese tipo de imagenes.
- ¿Quién le puso 'logotipo' a los 'logotipos'?
- ¡Nadie! Así se llaman desde siempre. ¡Un logotipo es un logotipo, y no significa nada más!

Me costó trabajo quedarme callado, pero para eso tengo un blog, ¿cierto?

Creo que esta pequeña conversación es un ejemplo muy claro de cómo se están educando a los niños, no solo en las escuelas sino también en sus casas a no averiguar más y a no preguntar cosas 'tontas' o 'sin relación'. Me llamó mucho la atención la renuencia del padre a decir 'no sé que significa la palabra logotipo, hijo' y a tratar de darle la vuelta al asunto asumiendo que su hijo no debería interesarse por los significados 'ocultos' de las cosas.

No es de extrañar que el país -y para el caso, el mundo- estén como están.

¿Le hubiera costado mucho trabajo al señor decir algo como: 'llegando a la casa lo buscamos en el diccionario', 'mañana le preguntas a tu maestra en la escuela' o de perdida 'al rato le preguntamos a tu mamá'? ¿Será acaso mayor falta asumir la ignorancia propia a inculcársela al vástago?

En serio, les pido un enorme favor: enseñen a los niños (propios o ajenos) a ser curiosos, a investigar las cosas que no saben y a aprender y a conocer lo que les intriga hasta agotar todos sus recursos. Nunca contesten con un 'siempre ha sido así' o 'no preguntes tonterías'.

Y para que nadie se quede con la duda:

LOGOTIPO (sust. Del griego logos [palabra]): El logotipo es un gráfico que le sirve a una entidad o un grupo de personas para representarse. Los logotipos suelen encerrar indicios y símbolos acerca de quienes representan. Además los artesanos del barro, del cristal, los fabricantes de espadas y artilugios de hierro fino, y los impresores utilizaban marcas para señalar su autoría. Los reyes que sabían firmar además cruzaban los documentos legales con un logotipo de su creación, a mano o con un sello. En las cuevas de los hombres prehistóricos encontramos también marcas y señales.

El logotipo puede ser el eje afirmador de la propiedad privada a través del hecho de la autoría. Como parte de la identidad visual de una empresa o institución, es la representación tipográfica del nombre de la marca.

En un logotipo se diferencian dos entes: el icono y el nombre. El icono es el símbolo visual gráfico (ejemplo: la manzana de Apple). El nombre es la representación fonetica de la marca. Hay logotipos donde se "funden" ambos elementos.

lunes, octubre 31, 2005

The Job of Fate

Debido a razones personales y después de casi dos años -uno de ellos como gerente de marketing online-, el día de hoy es mi último día de trabajo en InterPlanet.

Durante estos dos años me dediqué a desarrollar sistemas LAMP, aplicaciones RIA con MM Flash, pude integrarme y hacer muchas inquietudes que tenía con la comunidad de Webmasters México, y logré trabajar mano a mano con el equipo de Google AdWords en Estados Unidos y Latinoamérica para traer el servicio a nuestro país. Conocí muchísima gente interesante y logré contribuir un poco con mis ideas y mis necedades a la empresa (bueno, a SuEmpresa.com). Ha sido una experiencia enormemente enriquecedora en más de un sentido, pero hoy ha llegado, temo admitir con mucha pena, a su final. Esta fue una decisión que me tomó mucho trabajo tomar, pero puedo decir que me retiro de forma limpia y en paz, dejando en orden mis asuntos.

Quiero agradecer a todos mis ahora excompañeros de trabajo todas sus atenciones, su paciencia y su confianza hacía mi durante todo este tiempo. Trabajar con todos ellos fue para mi una experiencia increíble y que no olvidaré.

Sin embargo no se van a deshacer de mí tan fácilmente: seguiré trabajando con la comunidad de Webmasters México, y siguiré metido en estas cosas de la Web y el Internet (¡o eso espero!). Realmente creo que InterPlanet es una empresa con mucho futuro y que aún pueden hacerse cosas novedosas e interesantes todavía. Por mi parte planeo tomarme unas cuantas semanas para tomar unas vacaciones, arreglar algunas cosas en mi casa y cristalizar un par de proyectos personales que tengo en mente.

Así las cosas, les deseo toda la suerte del mundo y solo me queda decir:


Por otro lado, si alguien sabe de alguna oferta de trabajo para un webmaster /ex-mercadólogo, ¡no duden en avisarme! ;-)

viernes, octubre 28, 2005

A Glimpse of Fate


Una extraña señalizacion subversiva en plena Zona Rosa, en el DF, que podría leerse como: Precaución: Zona de Yuppies adelante.

jueves, octubre 27, 2005

Utilerías para Sony Ericsson P910a

Mi teléfono celular no me ha servido solo para estar comunicado, sino que buscando un poco he logrado convertirlo en una pequeña estación de trabajo portátil. Con un poco de hardware especializado y otras cuantas aplicaciones (unas gratuitas y otras no) es increíble lo que puede hacerse, y con el fin de reducir las horas-búsqueda en la Web a los felices poseedores de un teléfono como el mío, pongo aquí algunas recomendaciones:

  • AvantGo es un programa que funciona con varios PDAs y teléfonos que permite sincronizar páginas Web (canales) para leerlas fuera de línea. Entre las que tengo suscritas están CNET, Reuters y Wired Magazine.

  • FeedBurner es una aplicación en Java que permite leer fuentes RSS para leerlas fuera de línea. Muy útil para revisar encabezados y pequeños textos en blogs, noticias o cualquier otra cosa.

  • Total irRemote es un control remoto universal para televisiones, estéreos, videograbadoras, DVDs y cualquier otra cosa que pueda controlarse por un puerto infrarrojo, aunque el alcance del teléfono es muy pobre.

  • Mobile SSH emula una terminal completa para conexión a servidores remotos a través de la red celular GPRS. Ideal para levantar o reiniciar un servidor en una emergencia cuando no hay computadoras cerca.

  • VNCViewer es un cliente completo para control remoto de PC via GPRS o la red local (vía Bluetooth) que se complementa de forma perfecta con el TightVNC.

  • Mobile Media Maker permite rippear DVDs, VCDs o programas de televisión para verlos después en la pantalla del teléfono. Es necesario, claro está, un Memory Stick Duo de 128 Mb por lo menos.



  • El teclado Stowaway de Think Outside es un teclado de tamaño natural que se plega para llevarse. Yo tengo el modelo infrarrojo básicamente porque es más barato, aunque puede conseguirse el modelo Bluetooth.

  • Complementando todo esto, una pequeño adaptador USB a Bluetooth (un COM-205 de Steren tiene 20 metros de alcance y es muy barato) se puede utilizar la PC como proxy para salir a Internet sin necesidad de gastar el crédito del celular.

Con todo esto es posible escuchar música, editar documentos de texto u hojas de cálculo, navegar por Internet, recibir correos, administrar servidores, ver películas, blogguear desde cualquier lugar. La única cuestión es la carga de la batería, pero ya estoy haciendo algo para solucionar este inconveniente.

¡Me encanta la tecnología!

miércoles, octubre 26, 2005

¿Filosofía o Economía?

Ah, las cosas que uno lee en los foros de software libre...

En mi lectura obligada de Cofradía, encontré este comentario:

Con la novedad, http://www.unixmexico.com conocido como UM, una pagina donde siempre se habían tocado temas de *nix ahora en su banner principal de publicidad, incita a comprar y usar Productos MICROSOFT ¿sera acaso por dinero para pagar su server?
Al cual, por supuesto, le llovieron respuestas de todo tipo, pero entre todas se encuentran tres opiniones generales:

1) Es su sitio y pueden poner en el lo que quieran.
2) El dinero es para patrocinar el sitio, no importa de donde venga. Lana es lana.
3) Es una incongruencia y una traición a los ideales que propone.

La discusión es larga -y tediosa-, pero creo que es una discusión válida y muy necesaria. ¿Qué es más importante, el dinero o los ideales? Si recordamos, la filosofía OpenSource fue diseñada como método de trabajo, no como modelo de negocio.

Y lo más importante: ¿qué persigue Microsoft anunciándose en un sitio de este giro y de sus productos? Unix es competencia directa de los productos del gigante de Redmond, y la comunidad de UnixMéxico no es precisamente su mejor público (por cuestiones ideológicas).

Mis comentarios al respecto están publicados en el sitio de Cofradía, pero esto da mucho en que pensar sobre cuestiones como si el capitalismo es un modelo económico válido en un mundo globalizado, el co-opting de las grandes empresas, la filosofía de trabajo contra la del negocio, la educación, la cultura y un largo y enorme etcétera que iré desgranando poco a poco en los siguientes días.

Yo por eso no pongo publicidad...

martes, octubre 25, 2005

Ver para creer

Hace algunos años, un amigo mío me escribió un correo muy consternado comentándome que le había llegado un correo de otro amigo suyo con una nota sobre un nuevo virus de computadora que 'borraba el disco duro, quemaba la motherboard' y que prácticamente convertiría su PC en un pisapapeles. La forma de reconocer este virus -decía el correo- era encontrando un cierto archivo con terminación .DLL que, en caso de que existiera, había que borrarlo para evitar que la computadora se colapsara.

Sobra decir que toda esta historia son patrañas: el DLL en cuestión es un archivo básico para el funcionamiento del sistema operativo, y al borrarlo se está haciendo exactamente lo que se pretende evitar, volver la máquina inútil.

Afortunadamente mi amigo hizo más caso a mi recomendación que a la su otro amigo, pero en esos días escuché de muchas historias similares, y por supuesto, de personas que volvieron inútiles sus sistemas. Este es un claro ejemplo de un virus social: ni siquiera hay que saber programar, solo hace falta escribir una mentira con ciertas bases de verdad para ver como los mismos usuarios empiezan a descomponer sus propias máquinas por miedo. Aunque hay una deliciosa ironía en este asunto, lo increíble es que la gente se crea todo lo que le dicen solo porque sí, sin averiguar más sobre el tema.

Lo mismo aplica a otros mitos y leyendas urbanas que gracias a la Web pueden propagarse rápidamente: la famosa estafa de Nigeria, los robos de riñones en las fiestas, los rumores de la bolsa de valores, sobre el gobierno, la guerra, las conspiraciones y cualquier cantidad de necedades que encuentran público en las personas de mente floja y descuidada.

Lo que quiero decir es: ¿por qué existiendo tantísimas fuentes de información confiable -dentro y fuera del Internet- pocos se toman la molestia de investigar más sobre lo que leen y escuchan a diario? Los nuevos mitos llenan esa absurda pero real necesidad de las personas de creer en algo extraordinario para tener algo de platicar o poder ser los primeros en dar la alerta y tener un poco de atención hacia si mismos.

Algunas excelentes fuentes de información para desmentir mitos y rumores son:

  • Magonia, blog de Luis Alfonso Gámez, que en forma constante escribe sobre temas de OVNIS y fantasmas con un punto de vista excéptico.

  • Security Response de Symantec, donde se desmienten alertas de virus y otras amenazas informática, y se publican alertas reales y formas de solucionarlas. McAffe mantiene un sitio similar llamado Virus Hoaxes.

  • HoaxBusters, un directorio de mitos y leyendas urbanas que cubren desde cadenas de correo hasta rumores de boca en boca.

  • La Wikipedia, la mayor colección de datos públicos que existe en Internet, hecha con el esfuerzo colaborativo de los cibernautas.

Vale la pena cuestionarse un poco no solo lo que escuchamos y leeemos, sino también algunas cosas que damos por sentadas. De no hacerlo, corremos el riesgo de ser víctimas no solo del engaño, sino de la peor de las ignorancias: la propia.

Para los que toman estas cosas un poco menos en serio, el buen RodMan hizo una excelente recopilación de leyendas urbanas mexicanas. Aquí esta la parte uno y acá la parte dos.

lunes, octubre 24, 2005

Comparación: OpenOffice 2 vs MS Office 2003

Solo un día después de haber descargado e instalado la suite de oficina gratuita de código abierto OpenOffice 2.0 me llegó, en uno de esos eventos fortuitos, un CD con una versión de evaluación de 30 días de Office Prefessional 2003 de Microsoft (bueno, me llegaron 2 juegos de CDs, pero uno se lo obsequié a Flammidus).

Yo soy un feliz usuario de OpenOffice desde hace varios años ya, y desilusionado con los problemas de MS Office 2000 (la última versión que llegué a utilizar la suite de Microsoft) me mudé completamente sin preocuparme por la actualización a MS Office XP (o como la hayan nombrado).

Sin embargo soy una persona muy curiosa y decidí hacer algunas comparaciones para ver que tal funcionaban estas dos suites hombro a hombro. No voy a poner aquí todas las pruebas que hice, pero hay una que me llamó mucho la atención:

Utilizando el Lorem Ipsum Generator (ya he escrito sobre el 'Lorem Ipsum'), generé un texto de 5 párrafos, con 370 palabras para un total de 2.4 Kb (2,512 bytes) en texto plano, y lo pegué en un documento nuevo de MSWord, así como en un documento nuevo de OoWriter, guardando cada uno en su formato respectivo sin agregarle estilos, formato ni nada que no tengan por omisión los documentos nuevos.

El archivo de OpenOffice terminó pesando 8.39 KB (8,594 bytes) contra 21.5 KB (22,016 bytes) del documento de MS Office 2003. En comparación, un PDF utilizando el Adobe Destiller crea un archivo de 34.0 KB (34,902 bytes). Creo que esta métrica (1 : 2.5 : 4) es un factor de mucha importancia cuando manejamos grandes volúmenes de información, o deseamos compartirla por correo electrónico, descargala desde un sitio Web, a través de la red local o para quemarla en un CD.

Si a esto le agregamos que para poder utilizar la versión de prueba de MS-Office 2003 es necesario registrarla por Internet -lo que garantiza que no se extienda el tiempo de evaluación o que lo instalemos en otra computadora- además de otros seguros anti-copia, entonces OpenOffice 2.0 es el claro ganador y seguirá como mi única y principal aplicación de escritorio para manejo de documentos.

Un pensaría que Microsoft aprendería algo en estos años de Internet y Software Libre/Abierto, pero parece que no. En fin.

viernes, octubre 21, 2005

A Glimpse of Fate


Black Hole Sun: experimentando con los filtros de mi cámara, viendo de frente al Sol (¡el punto negro!)

jueves, octubre 20, 2005

Mis podcasts favoritos

Siguiendo el ejemplo del buen Isaías, pongo a continuación una lista de mis PodCasts favoritos:

  • This Week in Tech (TWiT), con Steve Gibson. Este podcast se graba y transmite en vivo desde una cafetería en San Francisco con invitados y audiencia. Excelente contenido, y muy divertido.

  • Inside Silicon Valley, con John Paczkowski (¿pariente tuyo, Niteboy?) e invitados. Novedades en tecnología y noticias del valle del silicio.

  • PodioBooks, libros electrónicos para llevar y escuchar en el camino. He encontrado excelentes audiolibros en este sitio.

  • IT Conversations. Entrevistas y comentarios de expertos en tecnología.

  • PodDictionary: una palabra nueva cada día, significado e historia.

  • El Círculo Beatle, con Tere Chacón y Yolanda Pérez Ayala, que hablan de una de sus más grandes pasiones: la historia y la música de los Beatles. Debo añadir que a la fecha es uno de los pocos podcasts en español que no me mata de aburrimiento.

Afortunadamente la creación de podcasts originales está creciendo rápidamente, y la calidad de los mismos en la mayoría de los casos está aumentando también.

Video killed the radio star? I don't think so...